0

Danske iværksættere kan få et spark af Nike-model

Et nyt amerikansk-nordisk samarbejde kan give iværksættere nye muligheder.

Internationale virksomheder retter blikket mod nordiske iværksættere i et nyt, storsatsende projekt. Foto: Lærke Posselt

Fredag får danske iværksættere en enestående mulighed for at brænde igennem på den internationale scene, når virksomheder som Nike, Ikea, NASA og Novozymes indleder workshops, der skal ende med, at 10 iværksættere får adgang til et netværk af virksomheder, ledende forskere, mentorer og investorer.

Projektet er et nyt amerikansk-dansk samarbejde, der skal være med til at flytte grænser inden for bæredygtighed i tekstilbranchen. Kravet til iværksætterne er derfor, at deres produkter skal kunne sætte bæredygtighed på dagsordenen.

Med i projektet er også danske Kvadrat, som er en af Europas førende producenter af designtekstiler.

”Vi er en række store aktører inden for hver vores felt, som ikke konkurrerer med hinanden, men som alle har en interesse i at skubbe industrien i en mere bæredygtig retning,” fortæller Anders Byriel, der er direktør hos Kvadrat, til epn.dk

LAUNCH Nordic

Deltagere:

  • NASA
  • NIKE
  • USAID
  • Det Amerikanske Udenrigsministerium
  • IKEA
  • Novozymes
  • Kvadrat
  • Udenrigsministeriet
  • Miljøministeriet
  • Fonden for Grøn Omstilling

Processen:

  • 05.02.14 - Big Think: Formulering af Nordic Innovator Challenge.
  • 14.03.14 - 150 nøgleaktører fra hele værdikæden samles - annoncering af Challenge.
  • 22.04.14 - Copenhagen Fashion Summit: Samarbejude med 150 internationale designstuderende.
  • 01.06.14 - Deadline for iværksættere for at indsende idéer.
  • Slut august - Accelerationsprogram for 10 udvalgte iværksættere begynder.
  • 20.10.14 - Global Green Growth Forum: Iværksættere præsenterer for CEO's.
  • Slut november: Opfølgning på iværksættere og partnerskaber.

Investerede for 40 mio. dollars

Samarbejdet hedder LAUNCH Nordic og er et projekt, der tidligere har haft succes i USA. De seneste tre år har 39 innovatører været igennem processen,  som tilsammen rejste 40 mio. dollars, fordi parterne i projektet valgte at investere i dem.

Og det er også med investeringsmuligheden i sigte, at Kvadrat går ind til samarbejdet. Men hele idéen er, at alle skal få noget med hjem.

”Iværksætterne får støtte fra eksperter og udviklingsafdelinger, så de kan komme tre gange så hurtigt igennem udviklingsforløbet. Vi får det ud af det, at vi kan dele viden med Nike, Ikea og mange flere. Vi kan skubbe til industrien. Og vi får mulighed for at lave partnerskaber med og investere i nogle spændende projekter,” siger Anders Byriel.

Pionererne i Norden

Fredag holder projektet ”kick-off”, hvor 150 udvalgte internationale og nordiske materialespecialister, designere, forskere og entreprenører samles til en række workshops. Her vil aktørerne præsentere den såkaldte Nordic Innovation Challenge, som er den udfordring, iværksætterne skal tage udgangspunkt i, når de præsenterer deres idéer.

Til juni skal iværksætterne fra hele Norden have indsendt deres ansøgninger, hvorefter parterne vil tage stilling til, hvilke 10 projekter, de vil satse på.

Ifølge Anders Byriel er der en hel særlig grund til, at amerikaneren kigger mod Skandinavien i deres søgen efter projekter.

”Vi er ikke så gode til at prale i Norden, men vi er helt klart pionerer inden for bæredygtighed, og derfor er det for amerikanerne en helt naturlig alliance,” siger han.

Udenrigsministeren kommer

Projektet foregår ikke kun på virksomhedsniveau, men har også fået interesse fra myndighederne. Således vil Danmarks udenrigsminister, Martin Lidegaard, og repræsentanter fra det amerikanske udenrigsministerium også deltage på konferencen.

Fokus på bæredygtighed i tekstilbranchen er ikke nyt. Men ifølge Anders Byriel mangler industrien stadig at træde afgørende skridt i den retning. Og han håber på, at det øgede fokus vil være en øjenåbner for dem, der endnu ikke gør en indsats. For miljøets og deres egen skyld.

”Hvis du skal have et stærkt varemærke i 2020, så er bæredygtighed halvdelen af brøken. Der er ingen vej udenom,” siger Anders Byriel.

BRANCHENYT
Læs også