Erhverv

Kendt finanscentrum: Undgå kvinder for enhver pris

#MeToo skulle hjælpe kvinder. Men på Wall Street er mændene blevet så skrækslagne, at det risikerer at hæmme kvinders muligheder.

Mændene på Wall Street er blevet bange for sager om sexchikane og trækker sig fra at arbejde sammen med kvinder eller tager helt vilde forholdsregler. Foto: Thierry Bordas.

Ikke flere middage med kvindelige kolleger. Lad være med at sidde ved siden af dem på flyrejser. Book hotelværelser på forskellige etager. Undgå ansigt-til-ansigt møder.

Det kodeks for god opførsel mellem kønnene, som #MeToo egentlig skulle sørge for, risikerer i stedet at hæmme kvinders muligheder for at nå til tops i hjertet af finansverdenen, Wall Street, skriver Bloomberg.

Mændene er blevet rædselsslagne for at lave et fejltrin, få ødelagt deres ry og rygte og blive beskyldt for upassende opførsel.

Derfor trækker flere og flere sig fra det, der normalt er helt almindelig social og arbejdsmæssig omgang med det modsatte køn.

Og det kan gå ud over kvinders muligheder i en kultur, hvor der i forvejen er meget få kvinder.

Især fordi kvinder ofte er afhængige af, at der er mænd som vil lære fra sig og være deres mentorer. Men det tør flere og flere mænd ikke længere.

I USA bliver mændenes forsigtighed kaldet ”Pence effekten” efter den amerikanske vicepræsident Mike Pence. Han har udtalt, at han eksempelvis undgår at have en middagsaftale alene med en kvinde med mindre det er hans kone.

Og den udvikling kan i værste tilfælde føre til kønsadskillelse. Og at mænd i stigende grad trækker sig fra at interagere med kvinder.

»Kvinder kæmper virkelig for at finde måder at få det til at fungere på, fordi det har indflydelse på vores karrieremuligheder. Det er virkelig et tab,« siger Karen Elinski, der er formand for Financial Women’s Association og senior vice president hos Wells Fargo & Co.

Interviews med flere end 30 topledere på Wall Street, som Bloomberg har foretaget, afslører, at mange er blevet skræmt af #MeToo og har svært ved finde en vej.

»Det har skabt en følelse af, at man skal gå på listefødder,« siger David Bahnsen, der er tidligere direktør hos Morgan Stanley og nu er uafhængig rådgiver med mere end 1,5 mia. dollars under forvaltning.

Der er ikke ret mange på Wall Street, der vil tale åbent og til citat om problemet. Men flere giver udtryk for, at de er utrygge ved at være i situationer, hvor de er alene med kvindelige kolleger.

En direktør for en infrastrukturfond siger, at han ikke længere holder møder med kvinder i lukkede rum uden vinduer, og at han stiller sig langt væk fra kvinder i elevatorer.

En anden fortæller, at han - efter råd fra sin kone - ikke længere gennemfører en middagsaftale med kvinder på 35 eller derunder.

»Hvis mænd undgår at arbejde sammen med kvinder, eller at rejse alene sammen med en kvinde eller stopper med at ville være mentorer af frygt for at blive beskyldt for sexchikane, så risikerer de en diskriminationsanklage i stedet,« siger Stephen Zweig, der er arbejdsretsadvokat hos FordHarrison.

Der er dog også andre stemmer på Wall Street.

»Det er egentlig ikke så svært. Bare lad være med at opføre dig som en idiot,« siger Ron Biscardi, der er topchef for Context Capital Partners til Bloomberg.

Læs også
Top job