Politik

Dansk erhvervsliv i benhårdt opgør med Skat - nu lander slagsmålet i Højesteret

Højesteret skal behandle to landsretsdomme om virksomheders fradrag for løn til egne medarbejdere. Dansk Erhverv advarer om potentielt voldsomme konsekvenser for erhvervslivet.

BORBERG THOMAS Foto: Thomas Borberg

Gratist, Registreret: TOOL Oplåst artikel - prøv Finans 40 dage

Dansk erhvervsliv ruster sig nu til et principielt opgør om virksomheders skattefradrag for helt almindelige lønudgifter, som i yderste konsekvens kan påføre dem en samlet regning i milliardklassen.

Skatteministeriet har bedt Højesteret om at hastebehandle en anke af to landsretsdomme, der bliver kaldt »en bombe under dansk erhvervsliv«.

Dommene fra sidste måned gav Skat grønt lys til et opsigtsvækkende kursskifte, da Skatteministeriet på vegne af Skat fik medhold i, at lønudgifter kun må trækkes fra i det omfang, medarbejderne har været beskæftiget med den løbende drift i virksomheden.

Dansk erhvervsliv frygter, at sagen vil føre til et nyt bureaukratisk mareridt ude i virksomhederne, hvis Skat vinder sagen i Højesteret. Så skal virksomheder nemlig fremover registrere, hvor stor en del af arbejdsdagen de ansatte bruger på aktiviteter, der ikke har med vedligeholdelsen af virksomhedens indkomst at gøre.

I de to konkrete sager havde blandt andre direktører og medarbejdere i Arbejdernes Landsbank og Lån & Spar Bank været engagerede i opkøb af andre banker, hvorfor der var tale om en udvidelse af den eksisterende forretning, og derfor kunne Arbejdernes Landsbank f.eks. ikke få fradrag for direktør Gert Jonassens løn i de to dage, han havde deltaget i forhandlinger om at købe fem filialer ud af det tidligere Roskilde Bank.

Slagsmål om virksomheders fradragsret
  • Skatteministeriet tabte i juni to landsretssager mod Arbejdernes Landsbank og Lån & Spar Bank om fradrag for lønudgifter i forbindelse med opkøb af andre banker.
  • Ministeriet fik medhold i, at der juridisk ikke var fradrag for udgifter, men fordi der var tale om en praksisændring, der aldrig var meldt ud offentligt, slap bankerne for at betale.
  • Flere erhvervsorganisationer mener, at afgørelserne har skabt tvivl om virksomhedernes fradragsret og advarer om store økonomiske og administrative konsekvenser.
  • Skatteministeriet har anket dommene til Højesteret.

Bankerne undgik dog et skattesmæk, fordi Skat ifølge landsretten havde foretaget en praksisændring, som aldrig havde været meldt ud offentligt.

Men nu har Skatteministeriet anket sagen til Højesteret.

»Dommen har skabt en retsusikkerhed, som også erhvervslivet har rejst kritik af. Skatteministeriet har anket dommen til Højesteret for at få skabt større klarhed på området,« oplyser ministeriet.

Højesteret er blevet bedt om at hastebehandle sagen, og i mellemtiden mobiliserer erhvervslivets organisationer til til opgøret. Finansrådet optrådte allerede under landsretssagen som såkaldt bi-intervenient (En person eller virksomhed, der støtter en part i en retssag uden selv at nedlægge påstand og betale retsafgift, red.), og senest har erhvervsorganisationen Dansk Erhverv, der repræsenterer 17.000 virksomheder, bedt Højesteret om at få samme status.

Organisationen frygter, at dommene har åbnet en ladeport for Skat til at slå ned på alle omkostninger, der ikke kan relateres direkte til virksomhedernes drift.

»Vi vil gerne sende det signal, at dette potentielt er en ekstremt vigtig sag for hele Danmarks erhvervsliv. »Det er for tidligt at vurdere, hvor mange penge der er på spil, men i yderste konsekvens er vi i milliardklassen,« siger skattepolitisk chef i Dansk Erhverv Jacob Ravn.

DI har ikke tradition for at gå ind i retssager, men overvejer det alligevel på grund af sagens karakter.

Det har ikke været muligt at få en kommentar fra skatteminister Karsten Lauritzen, der er på ferie.

Følg serien: 10 idéer, der kan ændre Danmark
Læs om 10 visionære iværksættere og deres idéer. I denne uge dækker FINANS transportbranchen, hvor el fra vindkraft skal danne grundlag for nye brændselsformer til transportsektoren.
Læs serien her
BRANCHENYT
Læs også