Erhverv
0

Et forsvindende syn blev begyndelsen på en millionforretning

Beskeden om, at hans syn var ved at forsvinde, fik Nicolai Bille Krogh til at tænke: Det er nu eller aldrig med drømmen om egen virksomhed.

Nicolai Bille Krogh, adm. direktør og stifter af Godream. Foto: JP

”Du har en øjenlidelse, der betyder, at du langsomt men sikkert vil miste synet over de næste 20 år.”

Sådan lød beskeden til Nicolai Bille Krogh fra Statens Øjenklinik for syv år siden.

På det tidspunkt var han 30 år og underviste i marketing og kommunikation på Køge Handelsskole. Hans første reaktionen på en fremtid som blind var meget naturlig. Han blev vred. Men efter halvandet år, vendte han de negative tanker.

”Jeg fik vendt det til, at jeg var heldig, at jeg havde fået det at vide, og at det ikke var kommet pludseligt. Det gjorde, at jeg blev meget bevist om, hvad jeg ville bruge min tid på, for nu havde jeg pludselig en 20-årig deadline,” siger Nicolai Bille Krogh.

Så skulle det være

Da han fik konstatert øjensygdommen retinitis pigmentosa, hvor synssynsfeltet indsnævres, indtil man bliver blind,  havde Nicolai Bille Krogh længe gået med drømmen om at starte sin egen virksomhed. Men han havde ikke turde tage springet, fordi frygten for at fejle var for stor. Men med visheden om, at tiden som seende kun var til låns, var det pludselig en anden frygt, som tog over. Frygten for aldrig at få det gjort. Og når han i dag bliver bedt om at give et råd til andre med en iværksætter i maven, er beskeden da også kar.

”Det er vigtigt, at man har fokus på at få det prøvet, mens tid er. Hvis du lader dig styre af økonomien, er der aldrig noget oplagt tidspunkt at starte på. Det skal være lysten til at kaste sig ud i det, som skal dominere. Økonomi må ikke være en kernefaktor, for det kan ikke være drivkraften alene. Det skal nemlig ikke være nogen hemmelighed, at det er hårdt arbejde.”

Og hårdt arbejde har det været for Nicolai Bille Krogh at starte virksomheden Godream, som sælger oplevelsesgavekort. Som så mange andre iværksættere startede han forretningen alene hjemme på køkkenbordet. Det betød bl.a. at det var ham selv, der cyklede på posthuset, hver gang et gavekort skulle sendes.

Bilen måtte sælges

Alt begyndelse er svær, og det var en god portion stædighed og hårdt arbejde, der gjorde, at Nicolai Bille Krogh blev ved, for han tjente ikke mange penge. Bilen blev solgt, så var der penge til mad og husleje i fire måneder. Derefter blev Mastercardet overtrukket, og sådan foresatte det i de første to år, indtil han rent faktisk kunne leve af sin forretning.

Siden dengang er der blevet sendt mange gavekort af sted. Og de fleste af os kender sikkert Godreams oplevelsesgavekort, som man støder på i Føtex, Statoil, Bog & Idé og hos et hav af andre forhandlere. Faktisk kan man i dag købe de gavekort, som Nicolai Bille Krogh i starten selv cyklede på posthuset med, i 2.500 butikker. Det er en enorm udvikling, som han selv kan have svært ved at forstå.

”Jeg synes stadig, det er svært at præsentere mig som adm. direktør for 40 mennesker. Hvis jeg søgte mit eget job i dag, tror jeg ikke engang, at jeg ville komme til samtale.”

Overgangen fra at være sig selv til at være arbejdsgiver for snart 42 mennesker har budt på udforinger konstant. Og det er netop det, Nicolai Bille Krog synes, er fedt ved at være iværksætter.  

Konstante udfordringer

”De seneste syv år er jeg konstant blevet udfordret. Og så er det enormt bekræftende og fedt at se at en idé, man har haft, lykkes. Jeg føler en vis stolthed over, at jeg er i stand til at forsørge mig selv, og at min idé giver 40 mennesker deres løn hver måned.”

I dag omsætter Godream for et trecifret millionbeløb, og selvom Nicolai Bille Krogh er stolt over, at forretningen vokser, har det også ført nogle udfordringer med sig.

”Det har været en stor udfordring at få medarbejdere, og det er også her, at jeg har begået mine største fejl. Det er svært at uddelegere og give ansvar fra mig, det svarer lidt til at få andre til at passe ens baby. Det er svært at miste kontrollen over det hele, men hvis man ikke formår at give slip på nogle ting, så dør butikken.”

Hjælp hentet udefra

Især fra efteråret 2010 begyndte det at gå rigtig stærkt for Nicolai Bille Krogh og Godream. Derfor hentede han professionel hjælp udefra i form af en mentor, som blev Flemming Østergaard. Han er i dag bestyrelsesformand i Godream, hvor jubii-stifteren Martin Thorborg og virksomhedsrådgiver Soulaima Gourani også sidder i bestyrelsen.

I takt med at Godrean har udviklet sig, har Nicolai Bille Krogh også stiftet andre virksomheder, bl.a. et luftballonsselskab. Men for ikke hele tiden at blive fristet til at gabe over for mange nye og forskellige ting på en gang, har det været vigtigt for ham at afgrænse, hvad Godream laver.

”Det er vigtigt at have en mission og vision for hele tiden at holde en retning. Vores mission er at få folk til at opleve livet.”

Nicolai Bille Krogh har selv nået at opleve livet som iværksætter med synet i behold. I dag har han 45 pct. af sit syn tilbage, og en stærk forventning om at blive ved med at være iværksætter.

”Jeg har en sund naiv tro på, at jeg kan blive ved med at drive mine virksomheder. I dag har jeg råd til at have en personlig assistent, som kan hjælpe mig med at være chauffør og læse det, der er småt. Og så håber jeg, at de her genforskere arbejder over, fordi det kan være en redning for mig.”

BRANCHENYT
Læs også