Erhverv

Teknologigiganters opkøb undersøges for konkurrenceforvridning

Hvis selskaberne findes skyldige, kan det i sidste ende føre til tilbagerulning af allerede indgåede handler.

De amerikanske forbrugermyndigheder, FTC, vil undersøge hundredevis af mindre handler som de store teknologiselskaber har foretaget for at slå fast om de har haft til formål at undertrykke konkurrencen på markedet. Arkivfoto: Margarethe Wichert/dapd

Selskaber som Amazon, Apple, Alphabet, Facebook og Microsoft står over for en ny undersøgelse af, om de bevidst har kvalt potentiel konkurrence ved at opkøbe mindre rivaler.

Det er USAs uafhængige forbrugerbeskyttelsesagentur, Federal Trade Commission (FTC), der har sat undersøgelsen af de seneste 10 års handler i gang, skriver BBC.

FTC har bedt selskaberne om at udlevere oplysninger om virksomhedsopkøb i perioden 1. januar 2010 til 31. december 2019.

Kritikere af de store teknologiselskaber hævder, at de bevidst og systematisk har styrket deres greb om markedet ved at opkøbe potentielle mindre rivaler.

Som eksempler nævnes Facebooks overtagelse i 2014 af WhatsApp, Apples køb af Beats i 2014 og Amazons overtagelse af Diapers.com i 2010.

Selskaberne bliver allerede undersøgt af adskillige andre enheder fra den amerikanske regerings side for at slå fast, om der har været tale om konkurrenceforvridning.

Ifølge formanden for FTC er alle sanktionsmuligheder på bordet.

»Hvis vi i forbindelse med denne undersøgelse ser, at der er problematiske handler, kan man godt forestille sig, at vi vil gribe ind over for disse transaktioner. Det vil sige en indgriben, der kan tvinge virksomhederne til helt eller delvist at tilbagerulle overtagelserne,« siger Joseph Simons, der er formand for FTC.

FTCs krav om at få udleveret oplysningerne skal give agenturet ny information om ”hundredvis” af handler og måske føre til en ændring af oplysningsforpligtelserne i USA.

I dag skal firmaerne kun oplyse de statslige myndigheder om en virksomhedshandel, hvis den overstiger et beløb på 90 mio. dollars.

FTCs undersøgelse vil fokusere på opkøb under 90 mio. dollars og dermed handler der af den grund er gået under radaren.

Ifølge BBC har FTC ikke sat en tidsfrist på afslutningen af undersøgelsen, men agenturet oplyser, at de håber at det kommer til at gå hurtigt.

De implicerede selskaber har ikke ønsket at kommentere den nye undersøgelse af deres opkøb.

BRANCHENYT
Læs også