Erhverv

Advokatbranchen tjente godt i coronaåret 2020

Den paniske nedlukning af samfundet gjorde ondt på advokatbranchen. Men året ser ud til at lande cirka som 2019, og optimismen for 2021 er mærkbar.

Hundredvis af store, lukrative opgaver forsvandt i foråret pludselig ud af hænderne på partnerne i de store advokathuse. Coronapandemien skabte panik i erhvervslivet, og der gik rygter om store fyringsrunder. Men advokatbranchen er faktisk kommet stærkt igen, og derfor er udsigterne for 2021 også gode.

»Vi tror, at 2021 bliver et fint år. Men der vil stadig være meget usikkerhed blandt vores klienter,« siger Steen Rode, der er managing partner i et af de største firmaer, Bech-Bruun.

Udgangspunktet er et 2020, der bliver betydeligt mere tåleligt, end mange frygtede.

»Som det ser ud nu, forventer vi en omsætning i 2020 nogenlunde på niveau med 2019. Men vi har haft omkostninger, der var baseret på et højere aktivitetsniveau,« siger Steen Rode, der som de øvrige advokathuse ikke offentliggør driftsresultatet.

Branchen som helhed har på humørfronten haft et tumultarisk 2020. Nedlukningen i foråret bremsede effektivt for opgaver inden for ikke mindst de indbringende virksomhedshandler, ligesom al ikke-livsnødvendig rådgivning blev udskudt.

Det afspejler sig i advokatbranchens sammensatte konjunkturbarometer, der i maj dykkede til et minus på mere end 60 indekspoint – et niveau, som branchen ikke har ligget på de seneste 10 år. Det viser det seneste barometer fra brancheforeningen Danske Advokater.

Men derefter vendte udviklingen, så barometeren nu ligger lige under plus 20, hvilket er en af de højeste novembermålinger for branchen i 10 år.

»Da Danmark lukkede ned i marts, oplevede vi også, at mange projekter blev sat på hold – både virksomhedshandler, ejendomsprojekter og andre opgaver. På den anden side af sommerferien begyndte vi at se stigende aktivitet igen,« siger Anders Stubbe Arndal, managing partner i et andet af landets største advokathuse, Kromann Reumert.

Også han er optimistisk for 2021.

»Pipelinen af opgaver ser god ud på vej ind i 2021, og vi budgetterer med vækst for hele året,« siger Anders Stubbe Arndal.

Det er ikke kun de store advokathuse, der gennem året er blevet mere optimistiske.

Faktisk har året været meget mindre dramatisk for de mindre advokatfirmaer rundtom i landet.

»Vi faldt faktisk ikke i et hul i foråret, men er kørt nogenlunde som vi plejer. Privatret er ikke så konjunkturfølsomt, og folk har generelt kunnet betale for ydelserne,« siger Allan Ohms, der har advokatkontoret Forum Advokater i Roskilde.

Ifølge Danske Advokaters konjunkturbarometer for november er de store advokathuse med flere end 50 ansatte dog mere optimistiske for deres omsætning. Godt hver tredje af de store firmaer tror på stigende omsætning, hvor det blandt de mindre firmaer med 10-19 ansatte kun er 8 af 10.

BRANCHENYT
Læs også