Erhverv

Brintboss sigtes for svindel: Trillede lastbil ned ad bakke for at snyde med køredygtigt fartøj

Nikola-stifter Trevor Milton er sigtet for svindel.

Nikola Motor synes at falde fra hinanden. Stifteren netop sigtet for tre tilfælde af svindel. Foto: Nikola Motor Company

Stifteren af det amerikanske selskab Nikola Corp., Trevor Milton, er blevet sigtet for tre anklager om svindel.

Det kan være et varsel om, at de amerikanske myndigheder vil begynde at slå hårdere ned på vildledende eller decideret løgnagtige udmeldinger fra børsnoterede selskaber, efter en årrække hvor mange investorer har anklaget myndighederne for at være alt for passive.

Flere amerikanske medier skriver, at Trevor Milton, der var stifter og tidligere CEO for børsnoterede Nikola Motors, er blevet sigtet for bl.a. at snyde håbefulde investorer.

Mest opsigtsvækkende var det formentlig, at selskabet brugte en video af en kørende lastbil som bevis på, at man havde udviklet en revolutionerende lastbil baseret på brint.

Ikke længe efter blev det dog afsløret af en såkaldt shortseller - en investor, der tjener penge på kursfald - at Nikola og Trevor Milton havde fået lastbilen til at køre på en mildest talt alternativ måde.

De havde trukket lastbilen op ad en bakke og sluppet håndbremsen. Så havde de drejet vinklen på videoen, så det så ud til, at vejen var flad, og lastbilen kørte af sig selv.

Den, og flere andre hændelser, har ifølge bl.a. CNBC fået anklageren i New York til at sigte Trevor Milton for tre tilfælde af svindel.

Mange investorer har igennem flere år skreget på, at de amerikanske myndigheder har været alt for slappe over for i bedste fald optimistiske, i værste fald løgnagtige udmeldinger fra børsnoterede selskaber, der er gået noget nær ustraffede hen.

Tesla-topchef Elon Musk sendte for få år siden Tesla-kursen i vejret, da han skrev på Twitter, at han havde skaffet finansiering til at afnotere selskabet. Det viste sig ikke at være sandt, hvilket fik aktien til at falde.

Siden coronakrisen er især de amerikanske aktiemarkeder buldret frem, og det har medført en eksplosion i både antallet af børsnoteringer, men også de såkaldte SPAC’s, der er en alternativ og hurtigere vej for selskabet at komme på børsen.

SPAC’s har den fordel for sælgerne, at kravene til selskaberne er mindre, men også, at de må komme med vidtløftige budgetter for fremtiden. Kritikerne har nærmest stået i kø, og forleden fik de medvind, da firmaet ATI Physical Therapy kom med sit første kvartalsregnskab.

Regnskabet var milevidt fra de forventninger, der var fremlagt kort tid forinden, og aktien faldt ca. 50 pct., hvilket kostede investorerne mere end 10 mia. kr.

Nikola, der også blev børsnoteret via en SPAC, er flere gange blevet fremhævet som et gennembrud for brintlastbiler af det danske brintfirma Everfuel, der er børsnoteret i Oslo.

Nikola står til at falde 8 pct., når aktiemarkedet i USA åbner.

Læs også