Erhverv

Kæmpetalent slår rekord: Headhuntet til storklub som 4-årig

Den engelske fodboldklub Arsenal FC har hentet sin hidtil yngste spiller til klubbens talentakademi.

Foto: Privat/Instagram

Han gik stadig i børnehave, da en talentspejder fra Arsenal FC opdagede ham, og rekrutterede ham til klubbens talentakademi som den yngste nogensinde. På det tidspunkt var engelske Zayn Ali Salman bare 4 år.

»Den dreng gør noget, som han ikke burde kunne. Den måde han sparker til bolden. Det ser bare alt for skarpt ud for en på den alder,« fortæller Steaphen Deans, talentspejder i Arsenal FC, til BBC.

Den unge fodboldspiller imponerede sin træner ved at være hurtigere og bedre end alle andre på sin egen alder. Derfor besluttede træneren sammen med drengens forældre, at han skulle prøve at spille med nogle, der var en smule ældre.

Men selvom modspillerne var dobbelt så gamle, blev Zayn Ali Salman ved med at imponere både sin træner, sine forældre og altså også Steaphen Deans, talentspejderen fra Arsenal.

Der er konstant konkurrence mellem de store fodboldklubber for at tiltrække de dygtigste talenter. Talentspejdere arbejder for at opdage de nye talenter først, og derfor er spillerne ofte meget unge, når de bliver scoutet. Men det kan være svært at vurdere et barns potentiale til at blive en stor stjerne en dag.

Kun 0,5 pct. af spillerne under 9 år i de store engelske klubber, ender på førsteholdet i den samme klub.

Alligevel er det et område, hvor klubberne bruger mange ressourcer. Det helt rigtige talent kan på den lange bane gøre en stor forskel for en fodboldklub. Hos Arsenal har blandt andet Bukayo Saka og Emile Smith Rowe klaret den hele vejen fra talentakademiet og ind på klubbens førstehold.

Tendensen med at headhunte spillere tidligere og tidligere er blevet forstærket de senere år i takt med at økonomierne i de største engelske - og europæiske klubber er eksploderet. Der er enorme summer på spil og der kan være enorme fortjenester i at udvikle de største talenter. Således er Manchester Citys Phil Foden vurderet til en værdi på langt over en milliard kroner og i sommer solgte Aston Villa deres unge egendyrkede talent Jack Grealish for den største transfersum i Premier Leagues historie - omtrent 875 mio. kr.

Ikke mindst blandt de største Premier League klubber er omsætningen grundet TV/streaming- og entréindtægter samt merchandise- og spillersalg enorm. De tre største engelske klubber målt på omsætning er Manchester United, Liverpool og Manchester City. De omsatte alle for mere end 4 mia. kr. i 2020. Arsenal omsatte for knap 2,9 mia. kr. Det skriver indkast.dk på baggrund af tal fra Deloitte.

I dag er Zayn Ali Salman 5 år og spiller på Arsenals talentakademi, som ofte kaldes Hale End.

Læs også