Erhverv

Presset Rockwool-topchef holder fast: »Vi vil ikke give en gave på mange milliarder til Rusland«

Rockwools topchef afviser den skarpe kritik, der den seneste tid er haglet ned over isoleringsgiganten, og siger, at hvis isoleringskoncernen afleverede nøglerne til sine russiske fabrikker, ville man forære en milliardgave væk.

Artiklens øverste billede
Topchef Jens Birgersson ser ingen andre scenarier for Rockwool end at blive i Rusland trods den kritik, der den seneste tid har præget debatten i Danmark. Stribevis af selskaber i såvel Danmark som andre vestlige lande har ellers valgt at forlade landet efter invasionen af Ukraine. Foto: Stine Bidstrup

Den seneste tids massive kritik af Rockwools fortsatte tilstedeværelse i Rusland får på ingen måde topchef Jens Birgersson til at ændre holdning. Han har ingen planer om at trykke på stopknappen for isoleringskæmpens fire russiske fabrikker.

»Vi vil ikke give en gave på mange milliarder til Rusland. For os står det fuldstændig klart, at hvis vi bare afleverede nøglerne til fabrikkerne, ville vi give en kæmpe pengegave til en russisk oligark eller til den russiske stat,« siger Jens Birgersson, adm. direktør i Rockwool.

Han kalder det samtidig for en forsimplet løsning, at alle virksomheder bare skal forlade Rusland og siger, at billedet er meget mere kompliceret, når man som virksomhed har en meget lokal forretning med et stort lokalt produktionsapparat og medarbejdere, der nemt kunne drive forretningen videre med en ny ejer.

»Som jeg ser det, vil et exit have den modsatte effekt af sanktionerne. Det ville på ingen måde være en økonomisk straf,« siger han.

Allerhårdest har kritikken fra den ukrainske ambassadør i Danmark, Mykhailo Vydoinyk, været.

Han opfordrede for nylig Rockwool til at bruge følgende slogan:

»For hvert stykke isolation, du køber, betaler vi 10 cent til den russiske hær, så den kan dræbe ukrainske børn.«

»Så ville det være retfærdigt, så ville de ikke lyve for deres kunder,« sagde ambassadøren til Finans.

Den kritik er Jens Birgersson lodret uenig i:

»Vi finansierer ikke krigen. Vi ville finansiere krigen ved at forlade vores aktiver.«

Jens Birgersson siger, at det ikke er nemme beslutninger at træffe, men som han ser det, står Rockwool over for to valg.

»Vi kan vælge at blive - og ja det betyder, at noget skat vil gå til Rusland, men hvis vi omvendt valgte at aflevere nøglerne, og flaget blev ændret til et russisk flag i stedet for et dansk, så ville vi i hvert fald give endnu mere til Rusland.«

Helt grundlæggende mener han derfor, at det ville skade Ukraine mere, hvis koncernen valgte at forlade Rusland.

Rockwool har 1.200 ansatte i Rusland. De udgør omkring 10 pct. af Rockwools samlede medarbejderstab.

Rationalet for vores beslutning er fornuftigt og det bedste, vi kan gøre i en meget svær situation.

Jens Birgersson, adm. direktør i Rockwool

Jens Birgersson siger, at det på ingen måde er nemt at være CEO lige nu med det pres, Rockwool mærker, men slår fast:

»Fra vores perspektiv er det det rigtige at gøre, og det eneste, vi skal gøre, selvom hele den offentlige holdning i Danmark går i en anden retning.«

Dog siger han, at Danmark står alene om at have en ophedet debat:

»Vi ser ikke samme debat uden for Danmark. Klimaet er slet ikke sådan i Sverige, Tyskland, Frankrig eller Italien. Disse lande har en forståelse af, at virksomheder har brug for at tage deres egne beslutninger.«

Kritikken i Danmark kan potentielt få betydning for Rockwools image og evnen til at tiltrække medarbejdere, lyder det fra topchefen, men koncernen har ikke oplevet det endnu.

For Rockwools medarbejdere er debatten hård, fortæller Jens Birgersson.

»Det er følelsesladet og hårdt, når du føler, at du gør det rigtige, og alligevel bliver du kritiseret. Men det ændrer ikke ved, at rationalet for vores beslutning er fornuftigt og det bedste, vi kan gøre i en meget svær situation.«

Det er ikke mere end fem måneder siden, at Rockwools topchef Jens Birgersson (tv.) mødtes med Leningrads guvenør Alexander Drozdenko og den danske ambassafør i Rusland Carsten Søndergaard i anledning af en nyhed om en fabriksudvidelse i Rusland. Planerne har Rockwool skrinlagt efter Ruslands invasion af Ukraine. Foto: PR

Ud over dem milliardværdi, selve Rockwools produktionsfaciliteter har, ville koncernen give Rusland en god forretning at drive videre, siger Jens Birgersson:

»Ud over de mange milliarder danske kroner, der allerede er investeret, er der også værdien af selve forretningen, som også er milliarder værd, fordi vi er de bedste i verden til at producere stenuld. Man kan ikke købe vores fabrikker. De kan kun blive bygget af os. De er unikke. At forære dem væk ville være at give en kæmpe økonomisk fordel for Rusland i fremtiden.«

Og det vil være muligt for Rusland at drive forretningen videre, slår topchefen fast.

»Det er en fuldstændig lokal forretning, hvor vi har al teknologien, varemærkerne og alle hjernerne i landet. Forsyningskæderne er i orden, og der er dygtige folk til at køre fabrikkerne videre.«

Jeg er fuldstændig uenig i påstanden om, at vi står på den forkerte side af historien.

Jens Birgersson, adm. direktør i Rockwool

For selve Rockwool, som sidder solidt på markedet for stenuldsisolering, ville konsekvenserne ved en russisk overtagelse af fabrikkerne ifølge Jens Birgersson være enorme.

»Vi foretager alt ingeniørarbejdet selv og hele designet samt opførelsen af fabrikkerne. Det er det, der giver os vores førende position. Hvis vi giver en så betydelig forretning væk til andre, så får de det hele. Værdien af teknologien og den intellektuelle ejendom vil forblive dér for evigt, og en ny ejer vil få en solid platform at vokse fra,« siger han.

Kunne Rockwool ikke ødelægge de russiske fabrikker og forlade landet for altid?

»Vi arbejder i en normal virksomhed. Vi er ikke militæret. Jeg kan på ingen måde bede ansatte i Rusland om at gøre sådan noget og havne i fængsel, for det er, hvad der sker. Det ville vi aldrig risikere på vores medarbejderes vegne. Det er simpelthen ikke muligt at gøre sådan noget i et samfund som det russiske.«

Jens Birgersson understreger, at Rockwool slet ikke arbejder med et scenarie, hvor koncernen ville forlade landet og nedskrive sine russiske aktiver, selv den er velpolstret nok økonomisk til at gøre det.

»Vi bevarer kontrollen over vores intellektuelle ejendom og vores fabrikker, som vi fortsætter med at drive, så vi ikke mister dem. Det er det eneste scenarie, vi har.«

Hvis krigen skulle eskalere, og den russiske præsident eksempelvis pludselig tog atomvåben i brug, ser situationen dog anderledes ud.

»Jeg mener, at den rigtige måde at håndtere det på i vores situation er at følge sanktionerne. Det er klart, at ender vi med et drastisk forværret scenarie, vil sanktionerne være anderledes. Der vil måske komme en sanktion fra Europa om, at virksomheder skal lukke ned og forlade Rusland, og så vil vi selvfølgelig gøre det. Vi vil overholde sanktionerne fuldt ud.«

For nu må Rockwool leve med kritikken, siger direktøren, men han vil arbejde på at få Rockwools budskab frem.

»Det er meget vigtigt, at vi sikrer, at folk forstår, at jeg er fuldstændig uenig i påstanden om, at vi står på den forkerte side af historien. Men jeg må leve med, at nogen simplificerer situationen uden at forstå vores virkelighed.«

Uden at ville gå i detaljer løfter Jens Birgersson sløret for, at Rockwool vil stå klar til at hjælpe, når tiden kommer, hvor Ukraine skal genopbygges.

»Jeg taler ikke om at sælge stenuld, men om at gøre noget for at hjælpe med genopbygningen.«

Top job

Forsiden lige nu

Anbefalet til dig

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.