Politik

USA's regering vil give tilladelser til olieboringer i arktisk naturreservat

Indenrigsminister David Bernhardt har mandag godkendt en kontroversiel udlejning af et stort område til olie- og gasudvinding.

Beauforthavet udgør den nordlige grænse af det store naturreservat the Arctic National Wildlife Refuge og er det sted, hvor USA's regeringer vil tillade olie- og gasboringer. Foto: U.S. Fish and Wildlife Service Alaska Image Library via Reuters

USA's regering vil give olie- og gasselskaber lov til at bore i det store arktiske naturreservat Arctic National Wildlife Refuge i det nordlige Alaska.

Det siger USA's indenrigsminister David Bernhardt til Wall Street Journal.

David Bernhardt har mandag godkendt et dokument, der gør det muligt for energiselskaber at leje jorden af staten og derpå bore efter olie og gas i dele af reservatet.

»Dette vil bane vejen for en udbudsrunde om oliekontrakter,« siger han og tilføjer, at det allerede i år kan blive muligt for selskaber at byde.

Indenrigsministeren kalder over for Wall Street Journal godkendelsen for et »nyt kapitel i USA's energiuafhængighed« og spår, at olieboringer i området kan skabe tusindvis af nye job.

Når og hvis de første testboringer går i gang, vil det være første gang nogensinde, at der bores efter olie og gas i naturreservatet.Trump-regeringen har med sin plan desuden gjort det vanskeligt for Demokraterne at omgøre beslutningen, hvis de skulle vinde regeringsmagten ved valget i november.

Der er tale om tilladelser til boringer i et område på lidt over 6.000 kvadratkilometer, hvor flokke af rensdyr, isbjørne og fugle har levested.

Ifølge NGO'en NRDC, som arbejder for at beskytte miljø og dyreliv, er der over 200 forskellige arter i det område, som regeringen vil tillade boringer i - herunder større bestande af isbjørne.

»Forskere anser dette område for at være hjertet i naturreservatets økosystem. Det er samtidig det sted, som er blevet udset af nogle kongresmedlemmer og olieselskaber, selv om der er relativt lidt olie dér. Olie fra det område ville ikke reducere USA's afhængighed af importeret olie i større grad,« lyder det fra NRDC.

Miljøorganisationer har desuden peget på, at olie- og gasboringer i beskyttede områder vil skabe præcedens for at tillade flere boringer i naturreservater og har i flere år kæmpet mod sådanne tilladelser.

Boringer i netop det arktiske område har været et betændt politisk emne i flere årtier. I 2005 kollapsede et republikansk forsøg i Det amerikanske Senat på at åbne for boringer i Arctic National Wildlife Refuge, og under præsident Barack Obama var der ikke flertal for at tillade boringer.

I 2017 åbnede Republikanerne dog i sin skattereform igen for muligheden, og med indenrigsministerens besked mandag er udvindingen af naturressourcer i området altså igen rykket ét skridt nærmere.

BRANCHENYT
Læs også