Tech

Abzu rejser 43 mio. kr. i rekordstor seed-runde: »Om fem år er vi Europas største AI-virksomhed«

En helt ny teknologi til kunstig intelligens har vist sig så lovende, at den lille danske startup Abzu nu henter 43 mio. kr. fra investorer. Produktet bliver allerede brugt af fire af verdens største farma-virksomheder.

Ambitionerne hos Abzu er højtflyvende, og med en ny investering i ryggen handler det nu om hurtigt at komme ud få bredt kendskabet til Abzu ud, siger Casper Wilstrup, adm. direktør for Abzu. Foto: Stine Bidstrup

Den erfarne investor insisterer på, at det her er noget særligt. Efter snart 14 år hos Seed Capital og utallige investeringer i nye danske tech-startups bruger han et ord om selskabet Abzu, han ikke har fundet passende før.

»Vi tror på, at det her team har gang i noget revolutionerende. Jeg er jyde og har aldrig brugt ordet revolutionerende om en virksomhed før. Men vi tror på, at her er en ny, revolutionerende teknologi, som faktisk virker. Og at der er et enormt økonomisk potentiale,« siger Niels Vejrup Carlsen, general partner hos Seed Capital.

Derfor har Seed Capital nu sammen med et par andre fonde skudt 43 mio. kr. i Abzu i en rekordstor seed-runde. Normalt er seed-investeringer – altså i en virksomheds tidlige fase – på væsentligt lavere beløb i Danmark.

Abzu
  • Stiftet i 2018 af Casper Wilstrup, sammen med seks medstiftere i Danmark, Spanien og Italien.
  • 17 ansatte, fordelt i København og Barcelona.
  • Hovedproduktet er en ny type kunstig intelligens, der arbejder med forklaringer af, hvordan data hænger sammen, ikke kun forudsigelser.
  • En ny seed-investorrunde har rejst 43 mio. kr. til Abzu, med Seed Capital i spidsen. Samlet er der rejst 65 mio. kr., med finske Inventure og PreSeed Ventures blandt de øvrige investorer.
  • Fokus er i dag på et produkt til den farmaceutiske industri, hvor Abzus teknologi kan bruges til at udvikle nye lægemidler.
  • I dag har Abzu pilotprojekter med fire store farma-virksomheder fra den globale top-15.
  • Abzu blev stiftet i 2018 af et internationalt hold på syv personer med danske Casper Wilstrup i spidsen. I dag er der 17 medarbejdere, og den grundlæggende teknologi er på plads: En helt ny type kunstig intelligens. Resultaterne har været så lovende, at Abzu indtil videre kører pilotprojekter med fire farmaceutiske virksomheder, der alle er blandt verdens 15 største i branchen.

    I stedet for at komme med en løsning ved at genkende mønstre og ’forlænge stregerne’, som kunstig intelligens gør normalt, finder Abzus algoritmer både en løsning og en forklaring. En forsker i nye lægemidler kan dermed få præsenteret en matematisk model, der passer på de data, man har, og arbejde videre med den.

    »Det er lidt hovmodigt. At en lille flok nørder i en dansk virksomhed tror, at vi kan genopfinde kunstig intelligens. Men jeg tror på, at vi kan løse klasser af problemer på en måde, som ingen andre kan. Vi har en teknologi, som ingen andre har nu, og det forspring skal vi udnytte,« siger Casper Wilstrup, stifter og adm. direktør for Abzu.

    Lige nu er fokus på farma-virksomheder, men med tiden skal teknologien bredes ud og bruges på mange andre områder, måske i partnerskab med andre. Med de nye millioner i tanken handler det dog først og fremmest om bare at komme afsted i fuld fart og banke døre ind hos potentielle kunder.

    »Vi har vist, at vores teknologi kan bruges i praksis, så nu skal vi rundt til alle de store farma-virksomheder i hele verden. Vi har store ambitioner og har sat os ret præcise mål. Om fem år er vi den største AI-virksomhed i Europa,« siger Casper Wilstrup.

    Vi tror på, at det her kan blive en meget stor virksomhed ud af Danmark. Det er en ægte guldklump, det her.

    Niels Vejrup Carlsen, Seed Capital

    Hos investoren er der også en enorm tiltro til Abzus fremtid, fordi den både rummer nyskabende teknologi, men samtidig har ramt en kommerciel åre så hurtigt.

    »Det er afsindigt godt gået. Jeg har aldrig set et selskab få så mange store kunder i tale så tidligt, og jeg har arbejdet med early stage venture i mange år. Vi tror på, at det her kan blive en meget stor virksomhed ud af Danmark. Det er en ægte guldklump, det her,« siger Niels Vejrup Carlsen.

    BRANCHENYT
    Læs også