Tech

Han led verdenshistoriens største tab - nu brænder jorden igen under ham

Beundrere af Masayoshi Son beskriver ham som et geni med evnen til at forudsige fremtiden. Men hans risikovillighed har givet ham et alvorligt knæk.

Masayoshi Son (tv.), grundlægger af Softbank, ses her sammen med bl.a. Donald Trump. AP Photo/Evan Vucci.

Da den japanske tech-entreprenør Masayoshi Son under dot.com-krakket i 2000 tabte næsten 500 mia. kr. af sin formue, blev han den person i verdenshistorien, som har mistet flest penge.

Nu er den 62-årige iværksætter igen kommet i modvind.

Mandag meddelte det japanske tech-firma Softbank - hvor Masayoshi Son er stifter og direktør - at selskabet er på vej mod sit første driftsunderskud i 15 år.

Softbank forventer bogføre et tab på 85 mia. kr., fordi værdien af en række hypede selskaber, som selskabet har investeret i, er kollapset.

Det er især en række spektakulære tech-investeringer, som har kostet Softbank et historisk stort tab. Nærmere bestemt Softbanks såkaldte Vision Fund, hvor Masayoshi Son har pumplet svimlende milliardbeløb ind i tech-startups.

Men værdien af en række af disse selskaber, heriblandt Uber, er faldet dramatisk. Samtidig har Softbank lidt store tab på bl.a. satellitfirmaet OneWeb, som for to uger siden gik i betalingsstandsning.

For ikke at glemme kontorudlejningsgiganten WeWork, der har Softbank som største aktionær, og som er ude i en opsigtsvækkende nedtur.

En stor del af den kapital, som Softbank har brugt til at etablere Vision Fund, stammer fra Saudi Arabiens statslige oliefond.

Men det kæmpemæssige underskud i fonden sår nu for alvor tvivl om Masayoshi Sons strategi om store investeringer i startups med et heftigt kapitalbehov.

Masayoshi Son grundlagde selv Softbank i begyndelsen af 1980’erne. Det begyndte som et selskab, der solgte computerdele, og siden gik det ind i tele- og internetbrachen.

Masayoshi Son transformerede det senere til et teknologikonglomerat, som i dag er medejer af en lang række virksomheder verden over.

Den excentriske stifters risikovillighed har tidligere vakt opsigt med både svimlende gevinster og svimlende tab.

Masayoshi Son nåede i sin tid at være verdens rigeste person i tre døgn - inden at dotcom-krakket udslettede en stor del af hans formue.

På magasinet Forbes’ seneste liste over verdens rigeste personer er Masayoshi Son nummer 56 med en anslået formue på 148 mia. kr.

BRANCHENYT
Læs også