Debat

Ville fortidens erhvervsikoner få succes i dag?

De er med rette pejlemærker for nutidens topledere. Men hvordan ville fortidens dygtige kæmper egentlig klare sig, hvis de blev sat i spidsen for en dansk virksomhed i dag?

Som en af dem, der dagligt arbejder med at klæde fremtidens ledere på, er det ofte interessant at kigge lidt tilbage. At læse en historisk biografi af Mærsk Mc-Kinney Møller eller Haldor Topsøe.

Men der er store forskelle på de topchefer, der fik succes for 50-70 år siden, og de ledere, jeg møder til daglig. Hvor tidligere tiders topchefer tit huskes for én eller et par særlige styrker, er det i dag ikke opskriften på en topchef.

I dag skal topchefer være legemliggørelsen af virksomheden. Se blot Mads Nipper. De tegner alt udadtil. De skal både kunne forhandle benhårdt, stå på ølkassen og levere budskaber med præcist afmålte punchlines og humor.

Samtidig er der sket en kæmpe udvikling blandt de medarbejdere, de skal lede. De fleste virksomheder fra dengang havde primært ufaglærte medarbejdere. I dag er der langt flere højtuddannede i organisationen – ofte fra flere kulturer – og magten udøves derfor i højere grad gennem overbevisning end formel magt.

De klassiske ledere var karakteriset ved at være enevældige og ofte uimodsagte internt. I dag skal en topchef inspirere og skabe en fortælling. Samtidig skal de også finde rundt i en helt anden medievirkelighed end for 50 år siden. Medarbejdernes syn på virksomheden skabes også i avisen og på Facebook – så topchefen skal ramme plet begge steder.

Og så er vi ikke en gang nået til de helt forretningsnære succesparametre, hvor topchefer skal træffe meget hurtige beslutninger, have stor forståelse for kundernes ønsker og gennemskue alle led af forretningen.

Den moderne leder mestrer en balanceakt uden lige. De skal have styr på teknologien bag produktet, mulige innovationer, være kulturbærere og kunne give et godt indtryk på tv og LinkedIn - og have en holdning til samfundet.

Jeg siger ikke, det var nemmere at være topleder i fortiden. Den moderne leder har et arsenal af værktøjer og muligheder, der ville have givet en direktør fra 1950’erne julelys i øjnene. Så selvom kravene har ændret sig, er de ledere, der ender som koryfæer, måske blot dem, der på bedste darwinistiske vis er dygtigst til at tilpasse sig deres omgivelser og den samtid, de lever i.

BRANCHENYT
Læs også